ACUFENE

Un Fenomeno comune e invalidante

ACUFENE

L’acufene è un fenomeno comune e invalidante. Spesso correlato alla perdita dell’udito nei soggetti esposti al rumore e agli anziani, colpisce  anche nelle lesioni acustiche dei giovani. L’acufene non può essere curato, ma un trattamento appropriato migliora la qualità della vita del paziente.

Cos’è l’acufene?

L’acufene è una sensazione uditiva, cioè la percezione del suono senza origine esterna al corpo. Non è quindi sentito da coloro che vi circondano.

Non è una malattia di per sé, ma un sintomo. L’acufene è talvolta il primo segno di perdita dell’udito  negli anziani. Possono accompagnare un disturbo dell’udito o essere un sintomo di un altro problema di salute, come l’ipertensione, un’allergia o l’effetto collaterale di un farmaco.

Quali sono i diversi tipi di acufene?

Esistono due tipi principali di acufene:

  1. acufene soggettivo (99% dei casi): si tratta di suoni nell’orecchio o nella testa, percepiti solo dal paziente. Sono più spesso dovuti a una reazione uditiva o neurologica alla perdita dell’udito o ad altri disturbi scatenanti.

  • Acufene oggettivo: il medico può anche ascoltarli durante la consultazione. Questi suoni sono solitamente prodotti dal corpo del paziente, specialmente dal sistema circolatorio (circolazione sanguigna) o nervoso, i secondi sono molto rari (1 % dei casi).

 

Quali sono i sintomi?

L’acufene è spesso descritto come squillante nelle orecchie o nella testa. Tuttavia, possono manifestarsi in diversi modi:

  1. Suoneria
  2. Allarme
  3. Fischio
  4. Crepa
  5. Fare clic su
  6. Jingle…

L’acufene può essere basso, alto, morbido, forte, intermittente o costante. Sono visti in un orecchio (fenomeno unilaterale) o in entrambe le orecchie (bilaterale).

I pazienti generalmente descrivono la loro percezione personale dell’acufene in tre modi diversi:

  1. acufene tonale: percezione di un suono quasi continuo (o più suoni intrecciati) a frequenze ben definite. Il volume dell’acufene spesso fluttua;
  2. acufene pulsante: percezione dei suoni a ritmo regolare, spesso correlato al polso del paziente;
  3. acufene musicale: percezione delle note musicali o di una melodia. Il paziente a volte sente la stessa aria in un ciclo.  Questi acufeni sono molto rari.

 

 

Chi è affetto da acufene?

L’acufene non riguarda solo gli anziani:

  1. Il 56% dei 15-17enni afferma di aver mai sperimentato l’acufene,
  2. Anche il 49% dei 18-24enni lo ha sperimentato.

L’acufene è spesso collegato a traumi acustici e non solo a problemi di salute della vecchiaia.

Cosa causa l’acufene?

L’acufene non è una malattia di per sé, ma piuttosto un sintomo di un altro problema di salute sottostante. Nella maggior parte dei casi, l’acufene è una reazione  sensoriale neurale a una lesione nell’orecchio o nel sistema uditivo, manifestata nel cervello.  Sebbene l’acufene sia spesso associato alla perdita dell’udito, ci sono circa 200 problemi di salute che possono causarlo.

Ipoacusia

La perdita dell’udito sottostante l’acufene può essere causata da:

  1. presbiterosi: perdita dell’udito legata all’invecchiamento, di solito a partire dai 60 anni circa. Questo fenomeno, solitamente bilaterale, si traduce in perdita dell’udito principalmente nelle alte frequenze. La presbioide spiega la frequenza dell’acufene negli anziani.
  2. Perdita dell’udito indotta dal rumore: L’esposizione a suoni forti durante il trauma acustico o per un lungo periodo di tempo può danneggiare il sistema udito. Questo porta alla perdita dell’udito e spesso all’acufene. La compromissione è spesso unilaterale e si traduce in perdita dell’udito in frequenze simili a quelle che hanno innescato il trauma.

Ostruzione del condotto uditivo

Gli ostacoli nel condotto uditivo (cerume, congestione, ecc.) spesso causano pressione sull’orecchio interno, influenzando il funzionamento del timpano. 

Corpi estranei a contatto con il timpano possono provocare degli acufeni, eliminarne la causa spesso basta a risolvere tutti i problemi, tranne che in caso di lesioni.

Trauma cranico o cervicale

Gravi lesioni alla testa o al collo possono portare a problemi nervosi, circolatori o muscolari, accompagnati da acufene (somatico).

Disturbi dell’articolazione temporomandibolare

Lesioni e altri disturbi dell’articolazione mandibolare possono causare acufene somatico. Essendo molto vicino al sistema uditivo  condividendo alcuni legamenti e diverse connessioni nervose con l’orecchio medio.

Pressione del seno nasale

La congestione nasale, legata a un’infezione influenzale, fredda o sinusale, spesso causa pressione nell’orecchio medio. Ciò può influire sull’udito ed essere accompagnato da acufene.

 

Trauma cranico

 

Il trauma cerebrale, causato da un impatto, può danneggiare le aree del cervello responsabili dell’elaborazione dei suoni e portare all’acufene.

 

Farmaci ototossici

 

L’acufene è uno degli effetti collaterali di molti farmaci. In generale, hanno vita breve e si fermano quando il trattamento farmacologico viene interrotto. Tuttavia, alcuni farmaci possono causare sintomi permanenti.

 

I farmaci ototossici includono:

 

  1. farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS),
  2. alcuni antibiotici,
  3. alcuni trattamenti contro il cancro,
  4. Diuretici
  5. medicinali a base di chinino.

Il medico curante deve essere consultato per scoprire se è possibile cambiare farmaco.

Quali sono le conseguenze dell’acufene sulla qualità della vita?

l’acufene può essere molto invalidante. Spesso influenzano la qualità della vita del paziente, come il benessere  e la vita sociale. Anche l’acufene moderato può interferire con il lavoro o le relazioni della persona con gli altri.

 

L’acufene causa una varietà di disturbi:

 

  1. Angoscia
  2. depressione,
  3. Ansia
  4. Umore
  5. disturbi del sonno,
  6. irritabilità o frustrazione,
  7. concentrazione ridotta,
  8. dolore (specialmente quando l’acufene è accompagnato da iperacusia – ipersensibilità al rumore di intensità normale).

Cosa sono i trattamenti per l’acufene?

 

Al momento non esiste una cura per l’acufene. Quando la causa può essere trattata (congestione nasale, farmaci ototossici, ecc.), l’acufene può scomparire. Ma sono spesso legati a condizioni irreversibili.

Tuttavia, ci sono strumenti e trattamenti per ridurre il peso dell’acufene e migliorare la qualità della vita del paziente. L’audioprotesista vi può consigliare diverse terapie:

  • la terapia cognitivo-comportamentale (TCC) , psicoterapia che insegna al paziente a convivere con gli acufeni e a rimpiazzare lo stress con pensieri positivi.
  • Mascheramento dell’acufene: si tratta di evitare il silenzio e mettere la musica o suoni piacevoli (rumori a cascata o in streaming, musica ambient) come rumore di sottofondo per mascherare l’acufene.
  • trattamenti farmacologici: non trattano l’acufene, ma aiutano ad alleviare l’ansia o alleviare il dolore, se ce ne sono.
  • Terapia dell’assuazione acustica: questa terapia combina coaching e sound therapy. Possono essere utilizzati fino a 18 mesi e devono essere eseguiti con un audioprotesista qualificato. Si tratta di imparare a ignorare fastidiosi rumori e filtrare l’acufene per ascoltare solo suoni utili.
  • Apparecchio acustico: Quando l’acufene è accompagnato da una significativa perdita dell’udito, un apparecchio acustico adatto migliora l’udito di suoni utili, che maschera anche l’acufene.

L’acufene è un flagello difficile da trattare, ma è possibile imparare a conviverci  e quindi ritrovare una buona qualità della vita.

 

Ho bisogno di un consiglio ?

I nostri professionisti dell’udito sono qui per aiutarti. Lascia il tuo numero e ti richiameremo gratuitamente.